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칼럼

 

(새동산병원 진병수)갑자기 옆구리나 허리가 심하게 아파 병원을 찾게 되는 경우 요로 결석을 의심해 볼 수 있다. 요로 결석은 전체 인구의 약 10% 정도에서 발생되는데 최근 검진 방법의 발달 및 종합검진 등으로 인하여 그 발생률은 증가하고 있는 추세이다. 요로 결석은 신장, 요관, 방광 등 다양한 곳에서 발생될 수 있는데 결석으로 인하여 막힌 부위 아래로 소변이 내려가지 않게 되면 신장의 부종이나 신장 손상을 야기 할 수 있으며, 세균이 모이게 되면 요로감염이 발생될 수 있다.

 

결석의 원인

 

요로 결석의 발생에는 유전적, 환경적, 생활 습관적 등 다양한 요인이 관여된다. 소변에 있는 무기질이 결정을 이루어 결석이 형성되는데 결석 대부분은 칼슘에 의하여 생기며 이외에도 요산, 시스틴 등의 성분이 결석을 형성할 수 있다. 결석은 소변의 염분이 상대적으로 증가되는 경우 혹은 구연산과 같은 칼슘과 결합하여 결석 형성을 억제하는 물질이 부족한 경우 발생된다. 또한 탈수, 부갑상선 기능항진, 신세뇨관 산증 등과 같은 질환이 있을 경우 더욱 더 잘 발생되며 동물성 단백질 섭취가 많거나 비타민 C를 많이 복용하는 사람들에서 잘 발생된다. 또한 칼슘 결석의 경우 가족력이 있는 사람에서 많이 발생되는 경향이 있다.

 

결석의 증상

 

결석은 소변이 내려가는 요로 어디에든 생길 수 있는데 통증, 혈뇨, 감염 등이 주요 증상으로 나타난다. 결석이 작은 경우 아무런 증상이 없는 경우가 많으나 결석이 큰 경우 갈비뼈 아래부위와 고관절 사이의 영역 즉, 옆구리 부위에 심한 통증을 일으킬 수 있다. 방광 및 요도 결석의 경우에는 하복부나 사타구니 혹은 외음부 주위로 통증이 발생될 수 있으며 배뇨 시 통증이 생길 수 있다. 통증 이외의 기타 증상으로는 구역, 구토, 안절부절, 발한, 혈뇨 등이 나타날 수 있으며 혼탁하고 악취가 나는 소변이 나타나기도 한다.

 

결석의 진단

 

요로 결석의 진단은 이상의 임상 증상 및 소변 검사와 함께 배설 요로조영술(excretory urogram) 과 CT 등으로 확진할 수 있다(그림 1). 요로 결석은 급성충수염, 자궁외 임신, 또는 복막염, 급성 담낭염, 장 폐쇄, 췌장염, 박리성 대동맥류 등과 같은 질환과 임상 증상이 유사할 수 있으므로 비뇨기과 전문의를 통한 정확한 진단이 우선 이루어져야 한다.

 

결석의 치료

 

요로 결석 치료의 주목적은 통증을 완화시키고 결석을 제거하는 것이다. 결석으로 인한 통증은 그 정도가 심하여 통증 완화를 위해서 마약성진통제가 사용되기도 한다. 결석의 제거를 위해서는 체외충격파 쇄석술 및 요관경하 결석 제거술이 시행된다. 이 두 가지 방법 중 어느 것을 선택하느냐는 결석의 크기, 요로폐쇄 정도, 감염 유무, 동반된 질환, 그리고 환자의 선택에 따라 결정될 수 있다.

 

체외충격파 쇄석술체외충격파 쇄석술은 말 그대로 체외에서 결석이 있는 부위에 충격파를 가하여 결석을 깨는 것으로 입원 및 마취가 필요 없다는 장점이 있다. 그러나 결석의 크기에 따라 성공률에 큰 차이가 있을 수 있으며 1cm이상의 큰 결석의 경우 성공률은 40-50%에 불과하고 결석이 단단한 경우 성공률은 감소된다.

 

체외충격파 쇄석술을 받을 경우 결석이 완전히 깨어져서 소변으로 배출된다고 흔히 생각할 수 있으나 실제는 결석에 충격을 가하여 결석 사이에 틈을 만들어 주어 소변이 흘러 내려가게 함으로써 증상을 완화시켜 주는 것이 쇄석술의 기본원리이다. 즉, 작은 결석은 깨어져 소변을 통하여 어느정도 배출이 가능하나 큰 결석의 경우는 배출이 완전하지 않고 남아 있게 된다. 체외충격파 쇄석술 후 혈종 형성 혹은 신장이나 요관의 손상이 있을 수 있으며 이로 인하여 통증 및 요로폐색이 발생될 수 있다. 

 

요관경하 결석 제거술

 

요관경하 결석 제거술은 결석 크기에 관계없이 70-98%의 높은 제거 성공률을 보이는 장점이 있다. 쇄석술이 결석을 깸으로 인하여 증상 완화가 주된 목적인 반면에 요관경하 결석 제거술은 결석을 완전히 제거하여 원인 자체를 제거하는 것으로 보면 된다(그림 2). 물론 결석이 신장 내에 깊이 박혀 있는 경우 성공률이 다소 감소될 수는 있으며 마취 및 입원이 필요하다는 단점은 있다.

 

요로 결석은 적절한 치료를 하여도 1년 이내 15%, 5년 이내 40%에서 새로이 결석이 생길 수 있으므로 요로결석이 발생된 환자들은 예방을 위하여 하루 2-3리트의 수분 섭취가 권장된다. 이상에서 기술 한 바와 같이 체외충격파 쇄석술은 결석 자체를 완전 제거하는 것이 아니므로 체외충격파 쇄석술을 한두 차례 시행하여도 효과가 없거나 재발하는 경우에는 요관경하 결석 제거술을 통하여 완전한 제거를 하는 것이 권장된다.